A. J. Ayer

Nascido em Londres e educado em Eton e Oxford, A. J. Ayer foi professor na Universidade de Londres desde 1946 e em Oxford desde 1959. Ele também era locutor.

Ayer alcançou fama precoce como autor de Language, Truth and Logic (Linguagem, Verdade e Lógica), uma obra que fez muito para familiarizar o mundo de língua inglesa com o positivismo lógico. Baseado no conhecimento em primeira mão do circulo de Viena, ele está entre as exposições mais claras e diretas sobre o assunto em qualquer idioma. Em alguns aspectos, também, representa uma síntese das versões britânica e continental do empirismo. Ayer concorda com este último ao rejeitar a metafísica e limitar a filosofia à análise.

Ele concebe o método analítico como a tradução de expressões problemáticas em uma terminologia logicamente mais explícita, e normalmente faz uso dele para resolver os pontos cruciais da teoria do conhecimento. Objetos materiais, por exemplo, não são “construídos” a partir de dados dos sentidos (sense-data). Esse “fenomenalismo” linguístico é apresentado como uma verdade já vislumbrada nos escritos de Berkeley e Hume.

Além de seu tratamento controverso de proposições éticas (como ‘emotivas’ em vez de factuais), a outra característica principal da discussão de Ayer é sua proposta de distinguir uma forma mais fraca do princípio de verificação, projetado para excluir a metafísica enquanto preserva o significado de outras proposições supostamente mais útil à ciência. As dificuldades de formulação provaram ser muito maiores do que ele esperava, e foram revisadas em sua introdução à segunda edição.

Os escritos posteriores de Ayer, especialmente The Problem of Knowledge (1956) foram amplamente dedicados à redução de sua posição à luz das críticas subsequentes. Os mesmos problemas epistemológicos são repetidamente enfrentados, substancialmente com as mesmas armas; mas há menos disposição para reivindicar a finalidade dos resultados.

As alegações de senso comum de conhecimento do mundo externo, do passado, do eu e de outras pessoas são agora examinadas, não para “reduzi-las” ou repudiá-las, mas para elucidar os fundamentos lógicos para sua aceitação. Em busca dessa investigação, Ayer chegou a duvidar da possibilidade de analisar afirmações sobre objetos materiais em afirmações sobre a ocorrência real ou possível de dados dos sentidos; e ele finalmente abandonou o fenomenalismo. Sua posição posterior pode ser descrita como a de um empirista de mente analítica, duvidoso das reivindicações feitas por “linguagem comum”, e sem compromissos com qualquer escola realmente definível.

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