Epicuro: quem foi e o que defendia?

Biografia de Epicuro

Cidadão ateniense, Epicuro nasceu em Samos, foi para Atenas, quando jovem, para um curto período de estudo e depois passou alguns anos na Ásia Menor. Ele retornou a Atenas por volta de 306 a.C. e montou sua escola no jardim onde ensinou até sua morte.

A filosofia de Epicuro

Epicuro é conhecido por seu hedonismo e atomismo. Ele concordou com Demócrito que não havia vida após a morte porque a alma era composta de átomos em movimento livre que se espalhavam após a morte.

Os átomos nunca foram criados ou destruídos; eles foram apenas reorganizados. Seguiu-se que os átomos que constituem um indivíduo se tornariam parte de outra configuração após a morte do indivíduo. Dessa forma, Epicuro libertou os humanos de uma de suas principais preocupações: como é a vida após a morte e como devemos nos preparar para ela? A boa vida, para ele, deve ser alcançada neste mundo, pois não há outro.

Em geral, Epicuro acreditava que postular influências sobrenaturais na natureza era uma fonte de terror para a maioria das pessoas e que a ideia de imortalidade destruía a única esperança que a maioria das pessoas tinha de finalmente escapar da dor. Epicuro acreditava nos deuses do Olimpo, mas achava que eles não se preocupavam com o mundo ou com os assuntos humanos.

Os epicuristas preferiam as explicações naturalistas às sobrenaturais e protestavam fortemente contra a magia, a astrologia e a adivinhação. Foi essa descrença em influências sobrenaturais que levou o apaixonado discípulo de Epicuro, Lucrécio (99-55 a.C.), a se referir orgulhosamente a Epicuro como um “destruidor da religião”.

Epicuro estava mais interessado na prática do que na teoria: ele era um evangelista secular que procurava pregar o segredo da verdadeira felicidade. Assim, ele propôs a teoria atômica para combater os medos de deuses e demônios, ou da morte e os tormentos do submundo, que tornam as pessoas infelizes.

A ética

As visões éticas e morais de Epicuro foram muito mal compreendidas e deturpadas. A noção moderna de um epicurista entregue à vida voluptuosa é baseada inteiramente em calúnias posteriores.

Seu ponto de partida teórico é que apenas o prazer é bom e sempre bom. Consiste em expulsar a dor, e quando a dor termina, o prazer pode ser variado, mas não aumentado. O prazer é corporal, sendo a saúde perfeita a sua forma mais elevada, ou mental, onde consiste na libertação do medo e da ansiedade.

Mas, embora todo prazer seja bom em si mesmo, algum prazer traz dor como consequência inevitável; portanto, nem todo prazer é desejável. Por isso a sabedoria é da maior importância, pois sem ela não podemos fazer a melhor escolha de prazeres.

Na carta a Meneceu, Epicuro diz: ‘Quando sustentamos que o prazer é um fim, não nos referimos aos prazeres dos devassos e aqueles que consistem na sensualidade, mas a liberdade da dor do corpo e problemas da mente. Pois o fim não são as bebedeiras contínuas, nem a satisfação das luxúrias, . . . mas raciocínio sóbrio, procurando os motivos de toda escolha.”

As dores da mente são muito mais importantes do que as do corpo, que são suportáveis ou produzem a morte, que não é um mal. A morte “não é nada para nós, pois enquanto existimos a morte não está conosco, mas quando a morte chega, já não existimos”. Além disso, embora a virtude não seja um bem em si mesma, somente aqueles que vivem virtuosamente podem ser felizes, e de qualquer forma a vida virtuosa é agradável como tal.

Sobre os deuses

Epicuro não era ateu, ele acreditava em deuses que viviam uma vida de felicidade infinita que seria estragada se eles tivessem que se preocupar com assuntos humanos; ele praticava uma adoração desinteressada dos deuses.

Seu ensino é, portanto, paradoxal. Ele é um teísta que considera a religião comum como má; um hedonista que defende uma vida simples de estudo; um defensor da virtude e da busca da verdade que os considera sem valor em si mesmos.

Ele parece ter se esforçado para viver a vida que pregava, reunindo uma comunidade simples de discípulos ao seu redor em seu jardim. Dizem-nos que “ele superou todos os outros na maior parte de suas obras”, das quais cerca de setenta ou oitenta páginas sobrevivem; e em seu leito de morte ele falou desdenhosamente de suas dores severas como não pesando nada contra sua alegria de espírito. O poema filosófico de Lucrécio, De Rerum Natura, traz à tona tanto as doutrinas quanto a atitude prática de Epicuro.

As doutrinas mecanicistas do atomismo, que negavam aos deuses qualquer controle sobre a natureza e tratavam a alma como um concurso de átomos que se dissolvia com a morte, pretendiam aplacar esses terrores. E a doutrina do desvio atômico voluntário era um antídoto para os perigos de um atomismo puramente mecanicista: “é melhor seguir os mitos sobre os deuses do que se tornar escravo do destino dos filósofos naturais”.

O hedonismo

Epicuro e seus seguidores viviam vidas simples. Por exemplo, sua comida e bebida consistiam principalmente de pão e água, o que estava bem para Epicuro. O prazer intenso deveria ser evitado porque muitas vezes era seguido de dor (como indigestão após comer ou beber demais) ou porque esse prazer incomum tornaria as experiências comuns menos agradáveis.

Assim, o tipo de hedonismo (buscar o prazer e evitar a dor) prescrito por Epicuro, enfatizava o prazer que resulta de ter as necessidades básicas satisfeitas.

Nesse sentido, a boa vida para o epicurista consistia mais na ausência de dor do que na presença de prazer — pelo menos, prazer intenso.

Epicuro exortou seus seguidores a evitar o poder e a fama porque essas coisas deixam os outros com inveja e podem se tornar inimigos. Indivíduos sábios tentam viver suas vidas despercebidos.

Os epicuristas foram caracterizados como hedonistas em “busca de diversão”, mas essa caracterização é imprecisa. Para Epicuro, a forma mais elevada de prazer social era a amizade.

Epicuro de Samos (cerca de 341-270 a.C.) baseou sua filosofia no atomismo de Demócrito, mas rejeitou seu determinismo. De acordo com Epicuro, os átomos que compõem os humanos nunca perdem sua capacidade de se mover livremente; portanto, ele defendia o livre-arbítrio.

A felicidade

Segundo Epicuro, o objetivo da vida era a felicidade individual, mas sua noção de felicidade não era simples hedonismo. Ele estava mais interessado na felicidade a longo prazo, que só poderia ser alcançada evitando extremos.

Prazeres extremos são de curta duração e acabam resultando em dor ou frustração; assim, o ser humano deve buscar a tranquilidade que advém do equilíbrio entre a falta e o excesso de uma coisa.

Portanto, os humanos não podem simplesmente seguir seus impulsos para alcançar a vida boa; razão e escolha devem ser exercitadas para proporcionar uma vida equilibrada, que por sua vez proporciona a maior quantidade de prazer durante o maior período de tempo. Para Epicuro, a vida boa era livre, simples, racional e moderada.

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